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【STEPN】Part 3: NFTs —A Non-Fungible Renaissance

Art, Culture, and Tech

Web3の壁のレンガとなるNFTを深く掘り下げるシリーズの3回目、最終回です。
第1回でその本質を、第2回でその有用性をお話ししましたが、今回は現在と未来のアートへの応用を探ります。

埃っぽい歴史の本には、中世の西ヨーロッパで野蛮な征服と知的な暗黒に支配された時代である暗黒時代と書かれていることが多い。しかし、14世紀のイタリアでヒューマニズムと呼ばれる運動が始まり、私たち現代人にとってもありがたいことに、この運動が根を張り始めました。この運動は、人間一人ひとりの可能性と自由意志を中心に、知的達成の賞賛を呼びかけるものであった。当時のフィレンツェの支配者であったメディチ家は、この運動を受け入れ、イタリアのブルジョワジーが芸術や文化の支援に乗り出すきっかけをつくった。そして、グーテンベルク印刷機の発明と相まって、ヨーロッパの芸術・科学・文化が鮮やかに蘇るルネサンス期が到来したのである。

ブロックチェーンとNFTの空間は、芸術的・文化的な爆発を起こすための呼び水となります。

NFTは金持ちの遊び道具であるという主張を翻そう。この発言の裏にある真実は、投資の性質、フィアット変換の痛み、暗号ポイント販売システムの不足のために、暗号クジラの信じられないほどの富を簡単に使うことができないという事実から来ています。ここで注意が必要なのは、NFT以外の多くのものに簡単に使うことができない巨大な資金プールであるということです。文化的な革命には、イタリアの富裕層が必要です。NFTスペースは、アート、コミュニティ、最先端技術、そして膨大な量の無料流動性が交差する、歴史上初めての場所なのです。このような環境では、完璧な芸術と文化の嵐が吹き荒れ、私たち自身の現代のルネッサンスとなるのです。

なぜ人はアートを買うのか、なぜNFTを買うのか。

アートNFTに対する一般的な蔑称は、次の人が喜んで支払う金額以外には価値を持たないというものだ。この言葉が真実だとすると、ビープルの作品に6930万ドルを費やした人は、史上最悪の取引の記録を保持していることになる。しかし、同じ批判は伝統的な芸術にも当てはまります。レオナルド・ダ・ヴィンチの『サルバトール・ムンディ』が4億530万ドルで売れたり、アンディ・ウォーホルの『ショット・セージ・ブルー・マリリン』が1億9500万ドルで売れたのはなぜだろうか?

マイケル・フィンドレーは、その著書『The Value of Art』の中で、「お金、権力、美」と断言しています。マイケル・フィンドレーは、『The Value of Art: Money, Power, Beauty』という本の中で、すべては需要と供給の問題だと断言しています。

「現実であろうと想像であろうと、希少性は美術品を販売する際の正味のプラスアルファである。それは価格を正当化するだけでなく、所有者の排他的なクラブを示唆している。」

その中でフィンドレーは、ベテランの美術商ウィリアム・アッカヴェラとの会話を語っている。彼は顧客に “金は作り直せるが、絵は作り直せない “と言う。フィンドレーは、この言葉を率直に訳した。その値段で作品を買うチャンスは一度きり、なくなったら終わり。

さて、この2つのテーマは、NFTトレーダーなら誰でも知っていることだろう。FOMO(Fear Of Missing Out)現象により、多くのトレーダーが、すぐに手が届かなくなる前に購入できる最後のチャンスと考え、高値のNFTを購入するようになったのです。また、富裕層にとって、希少で高価な美術品は長い間、ステータスシンボルでもあった。英国の老貴族が暖炉の上に飾ったモネに感嘆の声を上げるのは、クリプトホエール(暗号通貨を大量に保有する人々を分類するための非公式な用語)がツイッターのプロフィール写真を珍しいBAYCに設定するのと同じような満足感を得ることができるのである。

そのため、回収可能なNFTは、ヴェブレン財に分類される。ヴェブレン商品とは、価格が上昇すると需要が増加する商品のことである。デザイナーズジュエリーやロレックスのように、その途方もない価格からステータスシンボルとして強く望まれる商品がその好例である。

もちろん、美術品もNFTも他の理由で購入されます。第一に、人々は芸術のために芸術品を購入します。その背後にある美しさや職人技を評価するためです。次に、アーティストやその活動を支援するために購入する場合もあります(チャリティオークションが挙げられます)。

このように、美術品を購入する心理的・社会的動機の比較を通じて、美術品NFTの価値の正統性を立証してきました。美術品NFTの需要が存在することは明らかであり、今後も健全に継続するものと思われます。買い手は安全にお金を使うことができ、作り手はブロックチェーン技術を作品に取り込み続けることができるのです。

NFTは、アーティストにとってどのようなメリットがあり、制作を容易にするのでしょうか?

飢えたアーティストという考え方は、私たちの社会に根付いていて、Wikipediaにもそのページがあるほどです。アーティストにとって残念なことに、美術系卒業生の平均給与は、ビジュアルアーティストやファインアーティスト、ミュージシャンで平均4万ドル(エンジニアリング分野では平均10万ドル)、最下位であることが多いのです。アートコレクターやディーラーが豪華な生活を送っている一方で、ほとんどのアーティストが貧困にあえいでいるのは嘆かわしい事実です。

前回の記事では、NFT技術によって、アーティストが内蔵されたロイヤリティによって、二次市場での売上の一部を享受できるようになることについて触れました。アーティストがNFTを鋳造する際、コードにスマートコントラクトを組み込んで、転売の一定割合を指定したウォレットに送ることができるかもしれません。

単純なことではありますが、これがアーティストに与えるメリットは非常に大きいものです。従来、ロイヤリティの徴収は不透明で、管理コストが高く面倒なものでした。

Ivors Academyの報告によると、ストリーミングサービスのデータの不備により、2020年にはアーティストが6億米ドル以上の損失を被る可能性があるとのことです。

英国議会では、楽曲にメタデータを添付すること、最低限実行可能なデータ基準を設けること、「ブラックボックス」ロイヤリティを監査することなどが政府に対して提言された。これは、現在のロイヤリティ基準による収入の損失が、芸術にとって致命的であることを物語っています。

完全に透明化しても、音楽家が得る収入は、彼らの音楽がもたらす収入のごく一部に過ぎません。その大部分は、ストリーミングサービスやレコード会社などの中間業者に流れています。ストリーミングプラットフォームのSpotifyは25%を自分たちのものにし、59.9%をレコード会社に支払っています。そして、マーケティングや出版などを担当するレコード会社が、アーティストとの契約に基づいて残りの金額を支払う。その後、アーティストのマネージャーに15〜20%程度が支払われる。アーティストの懐に入るのは、元の金額のほんのわずかである。

それでも、レーベルとアーティストの契約は、一方的なものである。実際には、アーティストがレコード会社と契約し、前金と引き換えに自分の音楽の著作権を売るという仕組みになっている。このとき、よほどのスーパースターでない限り、レコード会社側にパワーバランスがあることは想像に難くない。同じようなゲートキーピングは、画廊や出版社として存在するビジュアルアートの中にも存在する。

そこで、NFTの出番です。NFTは、ミュージシャンに普通では考えられないような圧倒的な強みを与えてくれます。まず、ミントはミュージシャンにとってシードファンディングの役割を果たすことができます。資金を調達できるようになったことで、アーティストたちは契約交渉の際に煩わしい要求に応じる必要がなくなった。ファンという強固なコミュニティを持つことは、アーティストに様々な力を与えてくれる。1000人のファン』では、1人のアーティストが1000人のファンを持ち、それぞれが100ドルを使い、1年で10万ドルを稼ぐことが現実的であると指摘しています。投資家としてのファンのコミュニティは、プロモーションやマーケティングなど他の面でもアーティストに力を与え、レコード会社のようなマーケティング担当者の必要性を排除する。さらに、アーティストが最も忠実な支持者と直接つながることができ、関係構築も容易になる。

また、アーティストにとっては、ロイヤリティの分配を受けられるというメリットもあります。

NFTは著作権や音楽使用料を自動的に付与するものではないが(オンチェーンでの所有権証明のみ)、RoyalやAudiusといったプラットフォームは、楽曲がストリーミングされるたびに使用料を自動的に分配することを目的としている。Audiusは、Katy Perry、Pusha T、Jason Deruloなどのスーパースターが500万米ドルの資金調達を行い、話題となった。ブロックチェーンベースのストリーミングプラットフォームは、まさにSpotifyやiTunesのような従来の巨人を破壊する態勢を整えているのです。

メタバース革命は、新進気鋭のアーティストにとって天の恵みである。メタバースは仮想世界であるため、それを開発するための人材が必要です。VFXアーティストからサウンドエンジニアに至るまで、あらゆるものを創造する能力を持つ人々は、キャリア面で大きな利益を得ることができる。Enviroのように、アートギャラリーのような形態をとるメタバーズもあります。時間や空間の不自由さから解放されたアーティストは、世界中のオーディエンスに作品を発表することができるようになったのです。

世界への発信といえば、NFTは、従来は貧しいアートシーンにいた人たちがアーティストとして成長することを可能にします。以前は、アーティストが自分のキャリアのために、パリなどの高価な文化の中心地に移動することで犠牲を払っていたかもしれませんが、今では空間的に無制限のアウトリーチを享受できるようになりました。

NFTが芸術の多様性を可能にするのは、これだけではありません。対象が小さいと、利益を上げることを第一義とする企業からは注目されにくい。例えば、アフリカ系アメリカ人をターゲットにしたプロジェクトは、幅広いオーディエンスを対象にしたプロジェクトよりもベンチャーキャピタルに拾われる可能性は低くなります。その理由は、ターゲット層が狭いからです。NFTは、アーティストがこうしたゲートキーパーを通さずに、コミュニティへ直接アプローチすることを可能にします。これによって、コミュニティや多様性に焦点を当てたアートが発展していくのです。

芸術、文化、NFT-それらはどのように結びついているのでしょうか?

アートは、キャンバスに筆で描かれただけのものではありません。それは現実の描写であり、感情の伝達であり、さらには表現でもあります。それは私たちを取り巻く社会を反映し、私たちの物語を伝えるものです。

一方、文化は、異なる人々のユニークな生き方や、その経験を象徴的に表現する能力として理解されています。例えば、着物が日本文化の象徴であるように、カエデの木はカナダ文化の代表的なものです。

芸術と文化は、それぞれが他方を形成するサイクルの中に存在しています。芸術は、その時代における社会の集合的な記憶のキャッシュであり、コミュニティの文化形成に大きな役割を果たします。

今後、NFTはこのサイクルの一翼を担うことになるでしょう。アートへの参入障壁を下げ、公正な支払いを可能にし、アーティストに強力な支援者を提供することで、芸術革命を促進することができます。同時に、NFTは、そのアクセスのしやすさから、芸術に対する一般の人々の関心を再び集め、芸術が文化に及ぼす影響力を増大させるでしょう。

Conclusion

この数十年、人類はかつてないほどの高い生産性と革新性を目の当たりにしてきました。その理由は簡単です。かさばる機械による工業生産が中心だった過去から、情報の生産と管理が主役の現代に移行したのです。ノートパソコンさえあれば、誰でも参加できる。

同様に、芸術の分野でも従来の参入障壁やゲートキーピングが克服されれば、人間の創造性の熱狂、様々なメディアを通じた感動的な物語の流入が見られるようになるでしょう。そうすれば、コミュニティ全体の文化的景観が形成され、私たちはより相互につながり、共感しあえる世界へと向かっていくことでしょう。

NFTに関する過去の記事を見逃した方は、こちらをご覧ください。

Part 3: NFTs — A Non-Fungible Renaissance

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  1. 2022年 6月 15日
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